And just like that, November is here | Y en un abrir y cerrar, llegó Noviembre.

It was August last time I wrote about my NGO. Haven’t been here, not because there is nothing to tell, but because there is so much! Is only when you can’t find the words to describe it all, that you realize that you are in deep with the NGO.

Fue Agosto la última vez que escribí sobre mi ONG. No he escrito, no porque no tenga nada que decir, sino, ¡porque hay tanto! Es solamente cuando no sabes como describirlo, que te das cuenta lo compenetrada que estas ya con la ONG.

August was a month to go deep. Both, with the kids, but also, with the project. The value of the month was self-esteem, which seems to be something many kids in Tirrases don’t have. It was both heart-breaking and captivating to watch the kids talk for the first time about what they loved about themselves, what they are proud of, and how they believe in themselves. Can’t help to wonder how many of them didn’t even realize they can love and be love just like they are. Through the month we went from the faces if incredibility, to the faces of self-value. In parellel, as I saw the kids grow (in and out!) I started working on a major change: a new agency that could really help Casa de los Niños to have a better dialogue with people, to tell the story and reach new donors. What a BIG TASK! I was surprised by the many agencies that were always receiving me with many doubts, as there first thought was “Here comes the NGO to ask for free work“. And is hard to think that happens so many times, as, I found out, here in Costa Rica (and would assume in many Latin countries), is almost a sin to invest in communication and advertising in the non-profit segment… “use that money to help the children” they say… Yet, there are always angels and good people out there, that understand the needs, the resources and will put together a plan that will make sense for all. Is there where you find a TRUE PARTNERSHIP. So, CHECK! New agency on-board, with a solid plan and steps towards our objective. Let’s get ready to work!

Agosto fue un mes para profundizar… con los chicos y con mi proyecto. El valor del mes fue la autoestima, algo que parece no muchos chicos en Tirrases. Fue desgarrador y cautivador ver a los chicos hablar por primera vez sobre lo que aman de sí mismos, de lo que están orgullosos y cómo creen en ellos mismos. No puedo evitar preguntarme cuántos de ellos ni siquiera creían que pueden amar y ser amados tal como son. A lo largo del mes pasamos de caras de incredulidad, a caras de auto-valoración. En paralelo, conforme veía a los chicos crecer (¡dentro y fuera!), comencé a trabajar en un cambio importante: una nueva agencia que realmente pudiera ayudar a Casa de los Niños a tener un mejor diálogo con la gente, contar la historia y llegar a nuevos donantes. ¡Qué GRAN TAREA! Me sorprendieron las muchas agencias que siempre me estaban recibiendo con muchas dudas, pensando: “Aquí viene la ONG para pedir trabajo gratis”. Y es difícil pensar que eso suceda tantas veces, pero entendía en el camino, que aquí en Costa Rica (y supondría en muchos países latinos), es un pecado invertir en comunicación y publicidad en organizaciones sin fines de lucro … “use ese dinero para ayudar a los niños dicen” … Sin embargo, siempre hay ángeles y buenas personas por ahí, que comprenden las necesidades, los recursos disponibles y elaboran un plan que hace sentido para todos. Ahí es donde encuentras a un ¡SOCIO! Entonces, ¡LISTO! Nueva agencia a bordo, con un plan sólido y pasos hacia nuestro objetivo. ¡Preparémonos para trabajar!

September has been the bussiest of all… and seems that the value of the month made so much sense for me as well: communication. For the children was about how to express their thoughts, how to talk and share their ideas, feelings and concerns with others, about ensuring that the message was received as expected and how to talk to God. For me, was a lot about how to translate the marketing plan into the words and understanding of all in the NGO, about taking the plan with the Agency, convert it into actions and tasks, start working, executing, and in the middle, ensuring that those that will carry-on with this new project when I’m gone, understand, and get prepared to do so. I have been able to help develop skills in others, and, I think, for the first time, really feal the greater value of me beeing here. As for the day to day in the NGO, we went through so valuable activities during the month: celebrating the Volunteers (me included!), giving the moms a space to share & learn on their day-trip, celebrated 198 years of Indepence with our own torch parade, celebrated Children’s day with games (for kids and adults!), participated in my first play and made my own costume, secured my first in-kind donation for the NGO (a day in Kidzania for the kids), I became a “photographer”, learned and teached the team on social media and tools that we will be using, and the new agency took over our social media and web-assets to start executing our plan… phewwwwww… all that in 30 days.

Septiembre ha sido el más atareado… y valor del mes tenía mucho sentido para mí: comunicación. Para los chicos se trataba de cómo expresar sus pensamientos, cómo hablar y compartir sus ideas, sentimientos y preocupaciones con los demás, sobre cómo asegurarse de que el mensaje se recibió como se esperaba y cómo hablar con Dios. Para mí, fue traducir el plan de mercadeo en palabras y acciones para todos en la ONG, tomar el plan con la Agencia, convertirlo en acciones y tareas, comenzar a trabajar, ejecutar y, en el medio, asegurarme de que aquellos que continuarán con este proyecto cuando me vaya, entiendan y se preparan para hacerlo. He podido ayudar a desarrollar habilidades en otros, y creo que, por primera vez, realmente siento el mayor valor de estar aquí. En cuanto al día a día en la ONG, realizamos actividades tan valiosas durante el mes: celebramos a los voluntarios (¡yo incluida!), brindamos a las mamá un espacio para compartir y aprender en su Paseo de las Madres, celebramos 198 años de independencia con nuestro propio desfile de antorchas, celebramos el Día del Niño con juegos (¡para niños y adultos!), participe en mi primera obra de teatro e hice mi primer traje, logré la primera donación pro-bono para la ONG (1 día en Kidzania para los chicos), me convertí en “fotógrafa”, aprendí y enseñé al equipo sobre las redes sociales y las herramientas que usaremos, y la nueva agencia se hizo cargo de nuestras redes sociales y activos web para comenzar a ejecutar nuestro plan … phewwwwww … todo eso en 30 días.

October has been the most exciting of all the months! The value was empathy and the kids learned a lot on how to have an effective participation in someone else’s reality. They learned how to acknowledge other feelings, how to consider them in there actions, how to take care of others, and even to thank of the unique-opportunity they have to be in Casa de los Niños, an opportunity that many others wish they had.

But, what made this month the most exciting? We launched our first communication idea that will drive our communication & advertising up to 2020: Sponsorships that make a difference. Under this concept, we changed our social media language, how we are talking to our fans, and reaching for new ones. Under this concept, we started as well small advertising that would start bringing new people into the organization so they can empathise with us. We produced our first Storytelling video with a great kid (Kenan) with a deep story. Making the video was part of the excitment: Kenan extasis of being the face for Casa de los Niños, his grandparents nervousness to be filmed, the work of everyone in the NGO to get ready, the wonder of everyone on how to tell the story, the work of the agency to provide with a flow for the video that made sense, the volunteering of the students of the University of Costa Rica that did the filming and production. TEAMWORK! (how curious that is the value for November!!!!). By the end of the month, we have now a video that tells the story of Casa de los Niños, and from November onwards will become the lead pieace of advertising and communication to reach new people and motivate them to see the work being done in the NGO and help continue with it.

Sponsorships that MAKE A DIFFERENCE | Patrocinios que si hacen la diferencia
https://www.facebook.com/fundacioncasadelosninos/videos/590696425004511/?t=0

¡Octubre ha sido el más emocionante de todos los meses! El valor del mes fue la empatía y los niños aprendieron mucho sobre cómo tener una participación afectiva en la realidad de otra persona. Aprendieron cómo reconocer otros sentimientos, cómo considerarlos en sus acciones, cómo cuidar a los demás e incluso agradecer la oportunidad única que tienen de estar en Casa de los Niños, una oportunidad que muchos otros desearían tener.

Pero, ¿qué hizo que este mes fuera el más emocionante? Lanzamos nuestra primera idea que impulsará nuestra comunicación y publicidad hasta 2020: Patrocinios que SI HACEN LA DIFERENCIA. Bajo este concepto, cambiamos nuestro lenguaje de redes sociales, cómo estamos hablando con nuestros seguidores y buscando nuevos. Bajo este concepto, comenzamos también a realizar actividades de publicidad que buscan atraer nuevas personas a la organización para que puedan empatizar con nosotros. Produjimos nuestro primer video de Storytelling con un gran niño (Kenan) con una historia profunda. El proceso fue emocionante: el éxtasis de Kenan de ser el rostro de Casa de los Niños, el nerviosismo de sus abuelos para ser filmados, el trabajo de todos en la ONG para prepararse, la duda de como contar la historia, el voluntariado de los estudiantes de la Universidad de Costa Rica que hicieron el rodaje y la producción. ¡TRABAJO EN EQUIPO! (¡Qué curioso es el valor para noviembre!). Terminamos el mes con una historia poderosa que cuenta un poco de la vida de uno de nuestros chicos y de Casa de los Niños, y a partir de noviembre se convertirá en la pieza principal de publicidad y comunicación para llegar a nuevas personas y motivarlos a ver el trabajo que se está haciendo en el ONG y ayudar para continuarlo.

November is here… actually, is almost gone. November will become the month of making things happen! And will be one more month to keep learning about HOPE, about INSPIRATION, and about the power we all have to CHANGE lifes. From the big action, to the smallest one, there are places where nothing is too small… Casa de los Niños is like that. Here, every thing counts, everything is a plus. In Casa de los Niños you dare to dream again… and you dare to achieve your dreams.

Llegó noviembre… en realidad, ya casi termina. Noviembre será el mes de hacer que las cosas sucedan. Y será un mes más para seguir aprendiendo sobre la ESPERANZA, sobre INSPIRACIÓN, y sobre el poder que todos tenemos para CAMBIAR las vidas de otros. Desde una gran acción… hasta la más pequeña, hay lugares donde nada es poco. Así es Casa de los Niños… aquí todo cuenta, todo suma. En Casa de los Niños te atreves a soñar… y te atreves a alcanzar tus sueños.

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