LOS RETOS SON REGALOS

Con un lenguaje mucho más coloquial que en inglés… voy a empezar con la versión española-mexicana!

And the English version in blue! Maybe it’s not a literal translation… but I´ll do my best! (See below)

Con la idea en mente de cómo empezar el blog y qué cosas y sensaciones compartir con vosotros, ya ha pasado un mes! Recuerdo la sensación de despedirme de mi gente, amigos y compis de trabajo, como si no tuviera asimilado que me iba 6 meses (y aún no lo tengo!), y de mi familia en el aeropuerto… con un nudo en el estómago por irme, pero un nudo de nervios buenos, de que les echaré de menos y de buenas sensaciones por la aventura que va a empezar.

Lo primero, presentaros a la ONG con la que estoy colaborando aquí en México: ProMujer.

Esta organización, fundada en 1990 en El Alto, Bolivia, ofrece a las mujeres de bajos recursos de Latino América, la oportunidad de construir negocios, ganar independencia y ayudarles en la transformación de sus vidas y las de sus familiares. Para ello les ofrecen paquetes de servicios financieros basados en bancas comunales cuya característica principal es el acceso al crédito con garantía solidaria. Estos paquetes financieros incluyen además, planes de salud y de fortalecimiento de sus habilidades. Para que me ubiquéis, mi trabajo está enfocado en la parte de salud, capacitaciones (así llaman aquí a las sesiones de formación) y calidad.

ProMujer, con sede en Nueva York, opera en Argentina, Bolivia, Nicaragua, Perú y México. Y solamente en México, atienden a casi 50 mil mujeres en ocho estados de la República: Hidalgo, Estado de México, Puebla, Querétaro, Tlaxcala, Oaxaca, Veracruz y Ciudad de México, que es donde estoy yo!

La actividad de la ONG es esencial ya que América Latina se encuentra entre las regiones con los índices más altos de inequidad en el mundo. La desigualdad es una característica histórica y estructural de las sociedades latinoamericanas. Las mujeres a menudo trabajan en condiciones precarias y gastan una parte significativa de su tiempo realizando trabajos domésticos, por supuesto, no remunerados. Además, las que se encuentran en las áreas marginadas de la región sufren niveles inmensos de violencia de género, problemas de salud crónicos y discriminación.

La violencia de género se siente aquí a otro nivel… la sociedad machista sigue siendo una realidad hoy en día para la mayoría de países (por no decir todos), y siempre es mucho más grave en las áreas con menos recursos.

ProMujer realiza una labor muy importante al acercar a estas mujeres, que viven en condición de vulnerabilidad y/o exclusión social o económica, acceso a mini-créditos que incluyen planes de salud con carácter preventivo además de las herramientas para prosperar en sus negocios, que harán también prosperar a sus familias. El compromiso de la organización es llevar a cabo con ellas, una labor de concienciación de la importancia de los chequeos de salud periódicos y de capacitarles para aprender a manejar un pequeño negocio, pero además, ayudarles a identificar y manejar las limitaciones que por ser mujeres, les impone su entorno (sus familias, su comunidad y la sociedad en general) que desembocan muchas veces en violencia de genero.

La lucha contra la desigualdad y la violencia de género es, definitivamente, una labor de educación de toda la sociedad, pero hay que ir aportando, cada uno en el nivel que pueda, pequeños granos de arena para que vayan sumando! Por mi parte, estoy muy contenta de tener la oportunidad de contribuir a esta causa de una manera más activa 🙂

Mi primera semana fue intensísima (las demás también pero la primera fue la más impactante!). El primer día de trabajo (lunes), en la oficina conozco a Lisa, directora adjunta de Salud Global, y a Marcos, nutricionista encargado del análisis de datos, con los que voy a pasar la mayor parte del tiempo que pase en esta oficina. Me ayudan a conocer cómo funcionan aquí y qué es lo que hacen, y ya tengo planeada, sin tener aún muy clara la logística del viaje, una semana de inducción en todos los aspectos que no tenía desperdicio! Martes y miércoles a la sede principal de ProMujer México, en Pachuca (estado de Hidalgo, a 90 km de Ciudad de México), empiezo la jornada de inducción con los nuevos asesores que entraban en plantilla y, al día siguiente, reuniones con el personal de todas las áreas. Fue genial poder conocer de primera mano a la gente, lo que hacen y poder preguntarles un montón de cosas!

Al día siguiente, visita a la sucursal de Montevideo. Allí tengo la oportunidad de entrar en una de las sesiones de desembolso (ya os explicaré el proceso más adelante) con uno de los grupos de mujeres y de poder salir a campo a las sesiones de cobro de otros dos grupos. Las visitas a campo no están en las “mejores zonas” porque, obviamente, se trata de llegar a las mujeres con recursos más limitados. Una vez interiorizado esto, la experiencia fue muy buena. Ver in-situ los problemas que tienen en estas sesiones y la manera de resolverlos, el trato cercano con ellas por parte de los asesores y claro está, hablar con las mujeres y las asesoras en este caso, de sus experiencias fue muy gratificante (la foto del título es de esta zona).

Tengo que decir que me trataron fenomenal, tanto Dani en Pachuca como Marcos que me acompañó siempre que pudo, como Mirna, una de las asesoras, así como las mujeres de las sesiones de pago que me ofrecieron la comida que estaban preparando (las sesiones son en sus casas), todo con una pinta buenísima pero mi estómago (mi pancita, como dicen aquí) aún no estaba preparado para esos platos! Ni aún lo está!

Para terminar la inducción de la semana, el fin de semana (ya por mi cuenta y, por suerte, con la compañía de Marcos y Mayra, ambos mexicanos norteños) tuve la oportunidad de asistir a unas charlas que realizan en el Museo de Memoria y Tolerancia sobre feminicidio, con testimonios reales de primera mano, charlas muy muy duras que no dejan indiferente a nadie, en las que se ve aún más claro la gravedad del asunto, todo lo que queda por hacer, por cambiar… Es una realidad, aquí tal vez aún más dura, el que se culpabilice a las víctimas y sus familias en lugar de culpabilizar a los agresores (tristemente no hace falta venir a México para observar esta lacra…), el encubrimiento del número de casos, la falta de aplicación de unas leyes bien redactadas, entre otras muchas cosas, y por todo ello, la necesidad de luchar hacia un cambio de conciencia social.

Semana muy intensa e impactante como os decía al principio. Con muchas cosas que aprender, muy motivada y con muchas ganas de ayudar y de aportar una visión nueva en los proyectos de ProMujer!

Las demás semanas he estado empapándome de todos los procesos, las políticas, los instructivos (PNTs), haciendo cursos de capacitación y redactando un plan de trabajo muy exhaustivo y concreto con Janet, Directora de Salud de México. Algunos de mis objetivos, alineados con el objetivo global de impulsar los servicios de salud, son realizar un análisis completo de las actividades en este área, que incluye identificar las áreas de mejora, mejorar la intercomunicación entre el servicio de crédito y las enfermeras, hacer estudios de calidad y participar en los proyectos de desarrollo humano… entre otras cosas. Vamos, que no me estoy aburriendo nada!!

Y en el tiempo libre, que también lo tengo! Disfrutando de México que tiene un montón de vida, planes y sitios espectaculares que visitar (os dejo algunas fotos más abajo). Sólo me queda empezar a disfrutar de la comida mexicana, que parece que mi mente se ha adaptado al cambio mucho más rápido que mi cuerpo! a ver si Moctezuma (el de la venganza de Moctezuma que nos da problemas gastrointestinales, por explicarlo finamente, a todos los extranjeros) me deja ya tranquila, que después de dos tratamientos seguidos de antibióticos y pastillas varias, creo que ya se puede ir a darle la lata a otr@!

Para despedirme, sólo puedo daros las gracias a todos los que desde el principio me habéis apoyado y me habéis animado a lanzarme a este gran reto personal y profesional, los que me habéis ayudado tantísimo durante el proceso y también ahora que la aventura ha empezado! Habéis sido muchos, desde mis jefes Julia y David, gracias por este regalo, mi buddy Alberto con sus truquis y consejos, mis equipos de cañas y tapas, el equipo PULSE y GSK México (gracias Sean, que siempre está pendiente) y a todos los demás que siempre estáis ahí!! Junto con mi familia, todos habéis colaborado en cierta manera a que esta aventura esté saliendo bien 🙂  Como digo en el título del blog, los RETOS son REGALOS, MIL GRACIAS!

Suerte al resto de Voluntarios #PULSE10 con vuestras aventuras!

Arancha

 

English version:

With the idea in mind of how to start the blog and what things and feelings share with you, a month has passed! I remember the feeling of saying goodbye to my people, friends and colleagues, as if I had not assimilated that I was going out for 6 months (and I still do not have it!). And my family at the airport… with a knot in my stomach for leaving, but a knot of good nerves, due to I will miss them but with good feelings for the adventure that is going to begin.

Before continuing, I would like to introduce you to the NGO which I am collaborating here in Mexico: ProMujer

This organization, founded in 1990 in El Alto, Bolivia, offers low-income women in Latin America the opportunity to build businesses, become more independence and help them to transform their lives and the lives of their families. For this, they offer financial services packages based on communal banks whose main characteristic is access to loans with solidarity-based guarantee. These financial packages also include health plans and strengthening of their abilities. My assignment is focused on the health, human service training and quality tasks.

ProMujer, based in New York, operates in Argentina, Bolivia, Nicaragua, Peru and Mexico. Just in Mexico, they attend almost 50,000 women in eight states of the Republic: Hidalgo, State of Mexico, Puebla, Querétaro, Tlaxcala, Oaxaca, Veracruz and Mexico City. This last where I am!

The activity of the NGO is essential since Latin America is among the regions with the highest rates of inequality in the world. Inequality is a historical and structural characteristic of Latin American societies. Women often work in precarious conditions and spend a significant part of their time in domestic work, of course, unpaid. In addition, marginalized women suffer immense levels of gender violence, chronic health problems and discrimination.

Gender violence is felt here more intensely… the machista society is still a reality for most countries (if not all), and it is always much more serious in areas with fewer resources.

ProMujer does a very important job providing women who live in conditions of vulnerability and/or social or economic exclusion, access to loans that include preventive health plans as well as the tools to prosper in their businesses, which will also make their families prosper. They carry out with them, a work of awareness of the importance of periodic clinic check-ups and also, they are trained to learn how to manage a small business. But ProMujer also help them to identify and manage the limitations imposed by their environment (their families, their community and society in general) that often result in gender violence.

Definitely, the fight against inequality and gender violence is a work of education for society as a whole, but we must all do our bit to contribute, each one at the level that can! For my part, I am very happy to have the opportunity to contribute to this cause in a more active way 🙂

My first week was very intense (the others also but the first one was the most shocking!). On the first day (Monday) in the office, I met Lisa, Deputy Director of Global Health, and Marcos, a nutritionist in charge of data analysis. I´m going to spend most of my time in this office with them. They help me to know how they work here and what they do. And I have already planned, even without having very clear the logistics of the trip, a week of induction in all aspects! Tuesday and Wednesday I went to the main headquarters of ProMujer Mexico, in Pachuca (Hidalgo State, at 90 km from Mexico City), with an induction day with the new staff (credit officers) and, the following day, with meetings with the staff from all areas. It was great to be able to know them directly, what they do and be able to ask them a lot of things!

The next day, I visited to the Montevideo´s office. There, I had the opportunity to attent one of the “disbursement sessions”” (I will explain the process later) with one of the groups of women and I also went out to the field to the “payment sessions” of two other groups. Field visits are not in the “best areas” because, obviously, it is about reaching women with more limited resources. Once internalized this, the experience was very good. I had the opportunity of seeing in-situ the problems they have in these sessions and the way to solve them. The close contact with them by the credit officers and of course, the chance to talk to the women and know their experiences was very rewarding (the title photo corresponds to this area).

I have to say that they treated me really well, both Dani in Pachuca and Marcos who accompanied me whenever he could, like Mirna, one of the credit officers, as well as the women in the “payment sessions”, who offered me the food they were preparing (the sessions are in their houses), all looked delicious but my stomach (my belly or “pancita”, as they say here) was not ready for those dishes yet! And it is not even!

To finish the induction of the week, the weekend (on my own and, fortunately, with the company of Marcos and Mayra, both northern Mexicans) I had the opportunity to attend some talks that take place in the Memory Museum and Tolerance over femicide, with real first-hand testimonies, very very hard talks that do not leave anyone indifferent, in which the gravity of the situation is even clearer. There is still a great deal to be done, to be change… It is a reality, here perhaps even harder, to blame the victims and their families instead of blaming the aggressors (sadly we do not need to come to Mexico to observe this scourge …), the cover-up of the number of cases, the lack of application of well written laws, among many other things, and therefore, the need to fight towards a change of social conscience.

Very intense and shocking week as I said at the beginning. With many things to learn, I am very motivated and with the desire to help and provide a new vision in ProMujer’s projects!

The rest of the weeks I have been soaking up all the processes, the policies, the procedures (SOPs), doing training courses and writing a very exhaustive and focused work-plan with Janet, Director of Health of Mexico. Some of my objectives, aligned with the overall objective of promoting health services, are to carry out a complete analysis of the activities in this area, which includes improving the intercommunication between the credit service and the nurses, identifying areas for improvement, quality studies and participate in human development projects … among other things. So, I’m not getting bored at all!

And, I also have free time! I am enjoying Mexico that has a lot of life, plans and spectacular places to visit (some photos above). I could not yet to enjoy Mexican food, which seems that my mind has adapted to change much faster than my body! Let´s see if Moctezuma (the one of the revenge of Moctezuma that gives gastrointestinal problems to all the foreigners!) leaving me quiet, that after two treatments by antibiotics and several pills, I think that he could bother anyone else!

Finally, I would like to thank you to all of you who from the beginning have supported me and given me that little push to launch me on this personal and professional challenge, those who have helped me so much during the process and also now that the adventure has begun! You have been many. From my bosses Julia and David, thanks for this “gift”, my buddy Alberto with his tricks and advice, my “cañas y tapas” teams, the PULSE team and GSK Mexico (thanks Sean, for always looking out for me) and all of you who are always there! Together with my family, all of you have contributed to this adventure is going well 🙂 As I say in the title of the blog, CHALLENGES are GIFTS, THANK YOU! ♥

I wish you all #PULSE10 Volunteers the best of luck on your adventures!

Arancha