Life in Abuja, Nigeria

I have been in Nigeria for more 2 months now. And in less than a week I will be back in France for a week off.

These 2 months passed quickly, even if sometimes during free time there is nothing to do….

Here, the time seems suspended. I rediscovered the time, as I was a child, that of boredom, when you doesn’t know what to do.

But that it is good sometimes to be bored, to let my imagination wander, to think about myself, to reflect on my life, what I want to do after this amazing adventure in another country far my close…

What purpose do I want to give to my life? Why I am here, what can I do for improve myself, to be better?

I realize the chance I have to live in France. I have a home, I eat everyday to my hunger, I have access to good health facilities, my children have access to study, I have a job…I am happy!!

We have all but we want more!

The other time on the Lagos market I was watching 2 little girls playing with old car tires, they were happy and they laughed!

They appreciate everything they have, every moment. I shall have to remember, once returned to France, to appreciate every present moment, and all that I have, even what seems obvious to me to possess because it’s not the case for all people in the world!

In Nigeria, I discover the sharing, what we forgot in our countries. Here, people in the street, after a jovial “Hello sister”, offers to share their frugal meal, some peanuts.

What happiness when, in the street, a child comes to shake your hand and makes you a big smile “Hello MA”! & when he recognizes you after and he is happy to see you again.

What happiness when you listen the laugh of your colleagues all day and that they say you, each time they cross you “you’re welcome”.

Here I just take the time to contemplate, to listen, to share, to daydream, to learn from others.

What happiness also to be 9 volunteers from GSK in Abuja (8 different nationalities). We are working in 2 different NGOs: Clinton Health Access Initiative & Malaria Consortium.

We are living together in the same place in 5 different flats. It’s a permanent exchange and sharing: about our respective lives, about our lives conditions, about our background, about of our future ambitions, about our dreams….We help each other and we learn a lot from each other. Gatit, my roommate, learned to cook her first cake! She will cook a chocolate cake “fondant au chocolat” for her son’s birthday when she will come back in Indonesia in December. A bit of me who will travel…

I learn also to cook some Indian’s food with Girish and Manish. I really appreciate also the pizza cooked by Juergen, and Pakistan’s food cooked by Imran. Sometimes little bit too spicy for me, like Nigerian’s food! But I taste all!

Also learn a lot from my work in the NGO, CHAI. Much to learn, to assimilate and all this in a language that is not mine. Many questions : will I be up to it? What will I bring to the NGO ? How will I endure being outside my comfort zone? Every day is a challenge, that proves that we can do it!! We are surprised by our own resources, our capacities! This gives wings…………..

Je suis au Nigeria depuis plus de 2 mois maintenant. Et dans moins d’une semaine, je serai de retour en France pour une semaine de congé.
Ces 2 mois ont passé rapidement, même si parfois il n’y a rien à faire pendant le temps libre …
Ici, le temps semble suspendu. J’ai redécouvert le temps, comme quand j’étais enfant, celui de l’ennui, quand vous ne savez pas quoi faire.Mais qu’il est bon parfois de s’ennuyer, de laisser mon imagination errer, de réfléchir sur moi-même, de réfléchir sur ma vie, ce que je veux faire après cette aventure étonnante dans un autre pays, loin de mes proches …
Quelle direction je veux donner à ma vie? Pourquoi suis-je ici, que puis-je faire pour m’améliorer, être meilleure?
Je me rends compte de la chance que j’ai de vivre en France. J’ai une maison, je mange tous les jours à ma faim, j’ai accès à de bons établissements de santé, mes enfants peuvent étudier, j’ai un emploi … Je suis heureuse!
Nous avons tout mais nous voulons toujours plus!
L’autre fois sur le marché de Lagos, je regardais 2 petites filles qui jouaient avec de vieux pneus de voiture, elles étaient heureuses .
Ils apprécient tout ce qu’ils ont, à chaque instant. Je vais devoir me rappeler, une fois rentrée en France, d’apprécier chaque moment présent, et tout ce que j’ai, même ce qui me semble évident car ce n’est pas le cas pour toutes les personnes dans le monde!
Au Nigéria, je découvre le partage, ce que nous avons oublié dans nos pays. Ici, les gens dans la rue, après un joviale “Hello soeur”, vous proposent de partager leur repas frugal, quelques arachides.
Quel bonheur, quand, dans la rue, un enfant vient vous serrer la main et vous fait un grand sourire “Bonjour MA”! & quand il vous reconnaît après et qu’il est heureux de vous revoir.
Quel bonheur quand vous écoutez le rire de vos collègues toute la journée et qu’ils vous disent, chaque fois qu’ils vous croisent “Bonjour”.
Ici, je prends le temps de contempler, d’écouter, de partager, de rêver, d’apprendre des autres.
Quel bonheur aussi d’être 9 volontaires de GSK à Abuja (8 nationalités différentes). Nous travaillons dans 2 ONG différentes: Clinton Health Access Initiative & Malaria Consortium.
Nous vivons dans la même résidence dans 5 appartements différents. C’est un échange et un partage permanent, sur nos vies respectives, sur nos conditions de vie, sur nos antécédents, sur nos ambitions futures, sur nos rêves … Nous nous aidons et nous apprenons beaucoup les uns des autres.
Gatit, ma colocataire, a appris à faire son premier gâteau! Elle va cuisiner un fondant au chocolat pour l’anniversaire de son fils quand elle reviendra en Indonésie en décembre. Un peu de moi qui voyagera …J’apprends aussi à cuisiner de la nourriture indienne avec Girish et Manish. J’apprécie vraiment aussi la pizza préparée par Juergen, et la nourriture du Pakistan préparée par Imran. Parfois, un peu trop épicé pour moi, comme la nourriture nigériane! Mais je goûte tout!

J’apprends aussi beaucoup de choses dans mon travail dans l’ONG. Beaucoup à apprendre, à assimiler et tout cela dans une langue qui n’est pas la mienne. Beaucoup d’interrogations au début, vais-je être à la hauteur? Que vais-je apporter? Comment vais-je supporter d’être hors de ma zone de confort?

Chaque jour est une remise en cause qui nous prouve que l’on peut le faire! On est étonné soi-même par ses propres ressources, par ses capacités! Cela donne des ailes………..

24 comments

  1. Quel plaisir de te lire !
    Cette expérience est vraiment riche en réflexions, et ton partage est agréable à lire, ton enthousiasme est communiquant…. et tes interrogations aussi 😉

  2. Coucou Caro, j’adore ce que tu as écris, c’est totalement vrai, il faut savoir un peu s’ennuyer pour savourer la vie, c’est très bien ce que tu vis, et super pour ta semaine de congès,je ne savais pas, Xavier va être content. Appelles moi pour me dire que tu es en France, je serais contente de t’avoir au tel.
    Gros bisous

  3. Coucou Caroline
    Super ta vidéo 👍Tu as raison nous avons beaucoup de chance de vivre en France et nous nous en rendons pas toujours compte ! Après une aventure avec tant d émotions cela ne pas être facile pour toi de prendre du recul en rentrant en France. Je pense que tu vas apprécier ta petite semaine de congés.
    Bises et encore bravo 🙋

  4. Je suis très heureuse de lire cela Caroline, j’ai ressenti tout cela aussi (en passant par toutes les émotions). Tout cela perdurera j’en suis sûre, la vie après n’est plus tout à fait la même….comme tu le dis c’est presque redécouvrir des sensations que l’on a eu enfant 🙂 si tu passes déjeuner ici, j’aurais grand plaisir à te voir un peu !!

  5. Caroline, Am so happy to hear from you and to read about HAPPINESS !! It is indeed a word that a different meaning depending on each ones background the most important thing is to be able to share !!! And am glad that you can share your experience with us and that you have positive thoughts about your experience … I wish to read many more and looking forward to seeing you if you pass by me !! Would love to see you !!!

    Valentina.

  6. Bonjour Caro,
    J’ai beaucoup aimé la vidéo ainsi que tes réflexions sur la vie que nous menons par rapport à ceux qui ne connaissent pas cette chance que nous avons. Cela donne à réfléchir et à consacrer du temps pour aider les plus démunis.
    Bises

  7. Hello! Lovely to hear your experiences, I was in Abuja with CHAI 2 years ago and had a fantastic PULSE assignment. I too found Nigerian food too spicy! Enjoy your trip back to France!

  8. Caroine –

    merci de me laisser faire partie de votre voyage….

    dziękuję, że pozwoliłeś mi uczestniczyć w podróży –

    doesn’t matter the language – happy to be part of your journey –

  9. Caro, tu nous permets d’avoir un autre regard de notre vie en France et c’est vraiment un bonheur de partager cette expérience avec toi

  10. hello Caro
    Que de belles choses dites et vues à travers les photos.
    Félicitations et merci de nous remettre un peu les pieds sur terre
    A tres bientot
    Sophie

  11. Caroline,
    Merci pour ces nouvelles qui nous obligent à prendre un peu de recul … Toujours ravie de te savoir heureuse. Profite bien de ta petite famille pendant ce break en France.

  12. Merci Caroline de nous faire partager ton expérience et tes émotions…Ton témoignage mérite réflexion, en tout cas c’est ce que j’ai ressentis en te lisant…Prendre effectivement conscience de la chance que nous avons…relativiser face à certaines situations et apprécier tous les petits bonheurs…vivre l’instant présent…

  13. Caroline, what a great testimony! All these thoughts on life, purpose, what to do after… during our spare time! I guess most volunteers go through similar process. You’re not the only one! keep enjoying every single minute as you’re doing!

  14. Merci Caroline pour le partage de tes expériences à travers la vidéo et tes écrits. Tes mots me touchent et font réfléchir. Bonne semaine de vacances et à bientôt pour des news. Bises. Mireille

  15. Tu sais toujours parfaitement faire passer les messages……; et nous en avons bien besoin……Je t’admire. (humour: cette semaine pas de riz, pas de poulet; je suis presque au point; ça fait deux mois que je m’entraine. A demain. Bises

  16. Hi Caroline. Thank you for sharing your adventure. During my Pulse assignment in Kenya in 2012, I found that I could actually think and not be distracted with all of the multitasking we do during our normal work at GSK. Spending time with GSK colleagues from other countries was amazing. I remember having a conversation about life in Turkey. Enjoy your trip home and the rest of your assignment.

  17. C’est toujours aussi sympa de te lire, tellement cela me rappelle de bons souvenirs.
    “The real exploratory expedition does not consist in looking for new landscapes, but in having new eyes “ Marcel Proust
    C’est ca notre regard change; j’ai une vraie nostalgie de de ce que tu décris si bien; on retrouve l’essentiel; les valeurs vraies……
    Merci et profites cela passe vite

  18. Hmm. You enjoyed the spicy food. When next you come make sure you contact me. With the help of your NGO and my little assistance we need to cover areas like, Owerri, Onitsha etc.

    Thank you for coming. God bless you. Hope you come again.

  19. Merci Caroline de nous faire partage ton témoignage. Cela nous fait prendre du recul et relativiser nos modes de vie baignés dans le consumérisme.
    Le bonheur est ailleurs et tu nous en donnes la preuve.
    A très bientôt
    Christelle

  20. Coucou Caro,

    C’est avec plaisir et admiration que je visionne tes videos et lis tes textes.
    bravo pour toutes ces belles valeurs que tu véhicules.
    félicitations pour ta capacité d’adaptation et pour ton implication.

    A tres bientôt

    Gaël

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