Sandaga Market (le marché de Sandaga)

English and French versions

Only a 20 min taxi ride from the apartment and the safer area of Les Almadies, you get to the heart of Dakar and can experience one of the markets you read about in books and on the internet. Santaga market illustrates perfectly Dakar as a multicultural city full of vibrant arts and traditions. Residents from various Senegalese ethnic groups and from neighboring countries (e.g. Ghana and Mali) present assorted crafts, foods, jewelry, fabrics and wood and metal goods.

In some ways, this market reminds me of other bustling markets like the ones I experienced in past travels in Morocco (Le Souk of Marrakech), in Turkey (Le Grand Bazaar of Istanbul), in Nepal (the street markets of Kathmandu), or in other far away big cities: it’s very crowded and animated, colorful (less so after bad weather), and you can easily get lost in the many stalls and alleys that all look alike. You have to explore without looking too interested to avoid being harangued by the vendors; you are done with as soon as you show the slightest interest in anything, no matter what its value. You end up having to ignore the “hello’s” or “bonjour, comment ca va?” thrown at you constantly. This makes you feel rude but this is your only way to make it through. And of course, negotiating the price is a must once you’ve made up your mind on something. This can be a bit tiresome but is a way of life. In other ways difficult to transcribe in words, this market is unique.


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Local transportation bringing the locals to the market.

Bus locaux, à vous de bien vous tenir.






For Audrey (my roomie) and I, one of the many taxis took us there. It’s much safer, yet still very affordable ($4-5 each way). They honk constantly and are the kings of the roads. Pedestrians have no rights, so you’d better watch out.

Un des many taxis de Dakar. Ils sont partout, plus sécurisés que les transports en commun et malgré tout très bon marché.







Stuffed fabric dolls are very popular here.







Juste a 20 min en taxi de l’appartement, vous vous retrouvez au marché de Sandaga. Les vendeurs sont d’origines diverses (ethnies sénégalaises multiples mais aussi vendeurs de pays voisins comme le Ghana, le mali et autres).

D’une certaine façon, il y a des similitudes avec d’autres marchés visites au cours de mes voyages précédents (Le Souk de Marrakech, Le Grand Bazar d’Istanbul, etc): c’est très animé et ça grouille de monde, c’est très coloré (mais pas forcement terrible après une journée de pluie), et vous pouvez facilement vous y perdre. Vous devez aussi marcher en faisant semblant de ne pas être trop intéressé, faute de quoi vous vous faites arrêter toutes les 10s sans pouvoir vous en sortir. Il faut en fait ignorer les “bonjour, comment ca va?” ou tout autre façon que les locaux ont d’engager la conversation. Ca peut paraitre impoli, mais c’est la seule façon de s’en sortir. Et bien sur, tout se négocie et il faut avoir fait un peu de recherche au préalable. C’est un peu pénible, mais on ne peut pas y échapper.

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