November 17

The first month is already gone!

(Este “post” esta escrito en ingles y castellano)

It’s already more than a month that I’ve been in Uganda working with the Earth Institute in the Millennium Village Project…, time flies!! It has been a very busy month with plenty of new experiences impossible to summarize in one post… From now on I’ll write more often, I promise!

I was very fortunate the first week I arrived here, because Yanis Ben Amor, my PULSE partner from The Earth Institute, was in Uganda that week. That first week was plenty of introductions to my new colleagues in the NGO and we visited together different projects and areas the NGO is working on here in Ruhiira (Ruhiira is the name of the cluster area MVP is working at in Uganda) as well. It was a very inspirational week, indeed. We visited different health centres, their labs, schools, adolescent information centres… Millenium Villages has developed an incredible network in this area starting from basic infrastructure of the area, roads, water, sanitation… to more sophisticated infrastructures such as a radio centre, health centres, adolescent empowerment programs…

Ruhiira cluster lies in south western Uganda and is located at 40km from the nearest city, Mbarara, that is the city where I’m living. The cluster sits in a highland region at altitudes ranging between 1350m and 1850m. Ruhiira has a sub-humid climate receiving an average annual rainfall of about 1000 millimeters, and the main staple crop is banana. It’s incredible the amount of banana plantations there are in this area, and though all looks like the same to me, they are able to differentiate in between almost eight different types of bananas!

The landscape as you can imagine is incredibly gorgeous and pictures cannot capture the beauty of what I see twice per week when I go to work there. Just AMAZING!

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Ruhiira and the neighbouring area settlements were created after a sub-tropical forest reserve was cleared in the early 1950s. Today, only about 5% of the land is under tree cover. As a result there is a serious shortage of wood products. Women and children spend hours searching for firewood. In addition, high population density and continued growth rates have contributed to land shortages and degradation. The area is also well known for having the highest tuberculosis prevalence in southwestern Uganda.

The main goal of my assignment is to strengthen the lab infrastructure in the area. Ruhiira comprises 7 Health facilities, 5 of them with their own laboratory. During this month I’ve visited all health facilities and all labs, in order to identify the gaps we could address in these 6 months. My colleagues in the labs are excited by this opportunity that we have to improve their labs working together. They have been so welcoming… Here some pictures of some of them:

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There are different health centres levels depending on the scope of the health centre and that affects as well at the level/scope of the laboratory of each health center. There are 3 health centres level 2, 3 health centers level 3, and 1 health center level 4 in Ruhiira, the MVP cluster area. All issues/diseases that cannot be handled by a health centre level 4, are deferred to a hospital. Though each laboratory has its own competencies, all as an overall are very basic labs, as an example, only three labs have electricity and only two have tap water. Those lab that have no light are dependant on the weather, sunlight, for example to be able to examine some smears in the microscope… Their daily activity is quite challenging and frustrating, but they have a strong will to continue giving as much as they can besides of the circumstances because they are an important piece on their people’s health and that belief/feeling is an incredibly powerful engine of motivation on their daily work.

Now we are discussing the gaps identified and the best way to implement sustainable and efficient solutions while trying to fix some that are clearly a must do like improve the safety in the laboratories. I’ll keep you updated on the progresses!!

Another post about how one day here could be is coming!!

Hope you all are ok, take care!!!

Beatriz

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Ya ha pasado más de un mes desde que estoy en Uganda trabajando con The Earth Instutite en el Proyecto Millenium Villages … , el tiempo vuela!. Ha sido un mes muy intenso con un montón de nuevas experiencias imposibles de resumir en un solo post … A partir de ahora voy a escribir más a menudo, lo prometo!

Tuve mucha suerte la primera semana que llegué aquí, porque Yanis Ben Amor, mi responsable en The Earth Institute, estaba en Uganda esa semana y nos encontramos en el aeropuerto, lo que hizo todo mucho mas fácil. La primera semana, estuvo llena de presentaciones a mis nuevos compañeros de la ONG y visitamos a diferentes proyectos y áreas en las que MVP está trabajando aquí en Ruhiira ( Ruhiira es el nombre de la zona en la que MVP está trabajando en Uganda). Fue una semana muy intensa e inspiradora en la que visitamos diferentes centros de salud, laboratorios, escuelas, centros de información para adolescentes … Millenium Villages ha desarrollado una increíble red en esta zona, desde infraestructura básica de la zona, carreteras, agua, saneamiento … hasta infraestructuras más sofisticadas, tales como una radio, centros de salud , programas de empoderamiento para mujeres adolescentes …

Ruhiira se encuentra en el suroeste de Uganda , y está situado a 40 km de la ciudad más cercana , Mbarara , que es la ciudad en la que vivo. La zona se encuentra en una región de montaña con altitudes que oscilan entre los 1350 m y 1850 m. Ruhiira tiene un clima sub -húmedo que recibe precipitaciones (media anual) de alrededor de 1.000 milímetros, y cuyo principal cultivo es el plátano. Es increíble la cantidad de plantaciones de plátanos que hay en esta zona, y aunque todos me parecen iguales, ellos son capaces de diferenciar entre los casi ocho diferentes tipos de plátanos!

El paisaje como os podéis imaginar es increíblemente precioso y las fotos no pueden capturar la belleza de lo que veo dos veces por semana cuando voy a trabajar allí. Simplemente increíble!

(Ver foto arriba)

Ruhiira y los asentamientos vecinos de la zona se crearon después de que una reserva de bosque sub -tropical fuese eliminada a principios de 1950. Hoy en día, sólo el 5 % de la tierra está poblada de árboles. Como resultado, existe una grave escasez de productos de madera y las mujeres y los niños pasan muchas horas del día buscando leña. Además, la alta densidad de población y las tasas de crecimiento constantes, han contribuido a la escasez y degradación de la tierra . La zona también es conocida por tener la más alta prevalencia de la tuberculosis en el suroeste de Uganda.

El principal objetivo de mi trabajo es fortalecer la infraestructura de los laboratorios en esta área. Ruhiira cuenta con 7 centros de salud , 5 de ellos con su propio laboratorio. Durante este tiempo he visitado todos los centros de salud y los laboratorios, con el fin de identificar las deficiencias que podríamos abordar en estos 6 meses. Mis compañeros que trabajan en los laboratorios están emocionados por esta oportunidad que tenemos de mejorar sus laboratorios y de que lo hagamos juntos. Me han recibido como uno mas y con una actitud positiva que me tiene admirada y a veces me asusta…podremos cubrir sus expectativas? Aquí algunas fotos de algunos de ellos :

(Ver fotos arriba)

Hay diferentes niveles de centros de salud en función del alcance de los centros de salud y que afecta también a nivel/actividad del laboratorio de cada centro de salud. Hay 3 centros de salud de nivel 2, 3 centros de salud de nivel 3, y 1 centro de salud de nivel 4 en Ruhiira, el área de acción de MVP. Todos los problemas / enfermedades que no pueden ser manejados por un centro de salud de nivel 4, se difieren directamente a un hospital. Aunque cada laboratorio tiene sus propias competencias, en general las instalaciones de los laboratorios son muy básicas. Por ejemplo, sólo tres laboratorios tienen electricidad y sólo dos tienen agua corriente. Los laboratorios que no tienen luz dependen del clima y de la luz solar, por ejemplo, para poder examinar algunas muestras en el microscopio … Su actividad diaria es muy difícil y frustrante, pero aun así, tienen una gran fuerza de voluntad para seguir dando lo mas que puedan en función de sus circunstancias porque de ellos depende la salud de su pueblo y ese es un motor increíble de su estupenda labor de cada día.

Esta semana vamos a discutir la mejor manera de poner en práctica soluciones sostenibles y eficientes a las deficiencias detectadas. Mientras ponemos en marcha soluciones a problemas básicos como mejorar la seguridad en los laboratorios. Os mantendré informado de los progresos!

Otro post a cerca de cómo es un día aquí esta en marcha!

Espero que esteis todos bien, y me encantaría tener noticias vuestras!

Un beso

Beatriz